Santiago de Chile: Ciudad Inca

Santiago, ciudad incaica

Prontos a celebrar un nuevo aniversario de la Fundación de Santiago, recientes investigaciones indicarían que Pedro de Valdivia levantó la ciudad sobre una desarrollada urbe inca de la cual se han encontrado múltiples vestigios. Aquí se lo contamos.

Piedra finamente labrada “tipo maqueta”, posiblemente del cerro Huelén (Santiago).
Santiago de Chile, ciudad que un día fundó Pedro de Valdivia el 12 de febrero de 1541 entre dos cauces del río Mapocho y bajo el escarpado y rocoso amparo del cerro Huelén (actualmente llamado Santa Lucía), inició su desarrollo a partir de un pequeño villorrio que se reunía en torno a una Plaza Mayor o Plaza de Armas, y que tenía forma de damero al igual que las ciudades españolas de arquitectura colonial.
Esta teoría ampliamente aceptada respecto de cómo se habría fundado la capital chilena, hoy en día está siendo puesta en duda por antecedentes históricos y arqueológicos que no han estado exentos de discusión académica.
Nuevos datos
Últimos estudios realizados por los arqueólogos Rubén Stehberg y Gonzalo Sotomayor, publicados en el artículo "Mapocho Incaico" (Boletín del Museo Nacional de Historia Natural, Chile 61: 85-149 [2012]) indicarían que Pedro de Valdivia no fundó Santiago de la nada, sino que la asentó sobre una ciudad inca comprendida dentro del territorio denominado Tawantinsuyu sur o Collasuyo, en la que se hablaba tanto quechua (el idioma de los incas) como mapudungún (el idioma de los mapuches), y cuya autoridad era el gobernador Quilicanta. Los mapuches, habitantes anteriores de este sector, habrían vivido también en esta ciudad.
Este asentamiento, desde el cual salían caminos en todas direcciones, se comparaba con la ciudad de Cuzco, en Perú, debido a su gran desarrollo en la minería de oro y plata, y en la hidroagricultura. La denominada ciudad del Mapocho poseía centros de adoración en altura, edificios, viviendas, avanzados sistemas de regadío y acequias, chacras, cementerios, e incluso el Camino del Inca (Qhapac Ñan o Capac Ñan, en quechua) llegaba a la mismísima Plaza de Armas.
Basándose en escritos de Gerónimo de Vivar, cronista cercano a Pedro de Valdivia, los arqueólogos afirman que al momento de salir a su expedición hacia las provincias de Chile, el conquistador tenía claro dónde tenía que llegar. En el artículo se reproduce un extracto de un discurso que Valdivia da frente a los habitantes nativos del valle de Copiapó (y que fue recopilado por el mismo Vivar) en el que menciona que venía a “poblar un pueblo como el Cuzco a las riberas del río nombrado Mapocho, y que fuesen allá a darle obediencia en nombre de su majestad”. La investigación hace énfasis en que ocupa el verbo poblar y no edificar, construir o fundar, lo que daría a entender que Pedro de Valdivia sabía que existía un asentamiento en el lugar al que se dirigía.
Al llegar, las tropas españolas habrían ocupado diversos edificios incas para establecer sus hogares y centros administrativos, y todo el resto de las edificaciones de esta civilización prehispánica habrían sido reemplazadas: “El intenso uso agrícola y urbano posterior que se la ha dado a estos valles prácticamente borró todo vestigio arqueológico de superficie, desapareciendo la mayoría de las instalaciones arquitectónicas (edificios, viviendas, depósitos) y agrícolas (chacras, canales y acequias) del período prehispánico y colonial. Asimismo, no ha quedado registro visual de los caminos y redes viales y otras manifestaciones de la vida doméstica y religiosa antigua”, señala la investigación.
A pesar de lo anterior, diversos documentos historiográficos y jurídicos encontrados en museos e iglesias de Santiago, además de restos humanos enterrados principalmente bajo el casco histórico de la capital junto a trabajos de alfarería típicos de la cultura inca, permitirían sostener empíricamente que el valle del Mapocho habría sido mucho más que un simple territorio conquistado por esta civilización para satisfacer las ambiciones territoriales del Inca (emperador del imperio), como sostienen Stehberg y Sotomayor.